PANDEMIC IN VENICE

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Piazza San Marco: solemn, majestic, always full of tourists, now incredibly empty. What
is there left for us these days? Perhaps the knowledge that the absurd
frenzy of our life,  racing towards emptiness, is not inevitable.

 


By Andrea Gallo
Venice, Italy

 

12 March 2020, 12:20 PM. I receive a video via my mobile of a deserted Venice. Streets, small plazas, the Piazza San Marco, solemn, majestic, always full of tourists, now incredibly empty. It looks big. Enormous. It is almost as if it has expanded to fill up the whole lagoon.

Doves cooing in the silence. . .

Silence. One can hear Nature breathe, the whisper of the water in the canals, the cooing of the doves, the gulls, lost in the midst of loneliness, foraging for food. . . And then the tolling of the bells of the old basilica: din din din, high noon resonating  in a deserted plaza, in a city that looks like no one lives there anymore.

Basilica di Santa Maria della Salute.

Fragments of life in a city “closed due to pandemic”, in a country besieged by a plague. . .  The mind flies back to old school days, of the Pestilence of the 17th century in the Spanish Lombardy, narrated by Manzoni. The very same epidemic that prompted the construction of the Basilica di Santa Maria della Salute (Basilica of Our Lady of Health), a marvelous Baroque church.

And then there’s the life – of solitude or enforced coexistence, locked in a house that resembles a bunker. Someone confined in his mansion, strolling in the garden. Another, trapped in two small rooms with nothing to do but invent a day. . . A day that will be identical to the next, that holds out no promise on the horizon.

The Carnival, harbinger per eccellenza of Venetian Spring, only the virus stopped it from happening this year.

But yet every cloud has a silver lining. There is something beautiful in all this: Nature’s incipient Spring. Plants and animals coming slowly back to life, to reclaim the environment that man, in his arrogance, should have treated with fraternal sensibility, in communion with other species. These days, we are alone with ourselves, forced to ponder: someone reading; someone praying in the manner of a renewal, unmindful of the passing of time; someone who has always been a tyrant; some who are again absorbed by the media – the television, the social networks which, in the final analysis, are but a reminder of their solitude.

The race towards emptiness need not be inevitable.

What is there left for us these days? Perhaps the knowledge that the absurd frenzy of our life, racing towards emptiness, is not inevitable.

 

 


 

 

Ed’s note: The foregoing is the English translation of “Pandemia en Venicia”, the original text in Spanish which appears below and which the reader might want to read.

Pandemia en Venecia

12 de marzo de 2020, 12.20 horas, por teléfono recibo un video: Venecia vacía. Calles, plazuelas, la
Plaza San Marcos, solemne, majestuosa, siempre llena de turistas, ahora está increíblemente vacía y
parece más grande, enorme… casi como si se expandiera ocupado la laguna toda.

Silencio. Se escucha el respirar de la naturaleza, el murmullo del agua en los canales, el arrullo de
las palomas… las gaviotas perdidas en la soledad pasean en busca de comida… y luego el repique de
las campanas de la antigua basílica, din din din el mediodía resuena en una plaza desierta, en una
ciudad que ya no parece habitada.

Fragmentos de vida en una ciudad "cerrada por pandemia", en un país asediado por una plaga… la
mente vuela a unos recuerdos de escuela: la peste del siglo XVII en la Lombardía española narrada
por Manzoni, esa misma epidemia que en Venecia fue motivo de la costrucción de la iglesia de la
Virgen de la Salud, maravilloso encaje barroco.

Y luego la vida, de soledad o de coexistencia forzada, encerrados en casa como en un búnker,
alguien retirado en su mansión paseando por el jardín, otro enjaulado en dos pequeños cuartuchos a
inventarse el día … y cada día equivale al siguiente, igual, monótono, sin horizonte …

Pero no hay mal que por bien no venga: hay algo hermoso: la naturaleza en una incipiente
primavera, plantas y animales se vuelven a apoderar poco a poco de un medio ambiente que el
hombre, arrogante, debería haber tratado más fraternalmente en comunión con las demás especies.
En estos días estamos solos con nosotros mismos, obligados a reflexionar: alguien leyendo, alguien
rezando de una manera renovada y sin el afán del tiempo, que siempre es un tirano, y alguien que,
una vez más, está absorbido por los media: televisión y redes sociales que al final le recuerdan aún
más su soledad.

¿Qué nos quedará de estos días?
Quizás la percepción de que el absurdo frenesí de nuestras vidas corriendo hacia la nada no es
inevitable.

 


 

Images
Featured image (Piazza San Marco)/Ramon Espiña Fernandez, CC BY-SA3.0
Quote mark/Bad JPG: w:Image:Quotation marks.JPG (Source), PD
Basilica of Our Lady of Health/Hindol Bhattacharya, CC Y-SA2.0
Painting of Carnival in Venice/photographed by Hubertine Heijermans, PD
Doves/Gabriele Diwald, CC BY2.0
Racing/Yasser Abu-Ghdaib